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Científicos del Csic hallan un modo de combatir la exocortis de los cítricos Científicos del Csic hallan un modo de combatir la exocortis de los cítricos

- 9 diciembre, 2019 -

Además de los cítricos y el tomate, los viroides afectan también a otras especies cultivadas Científicos del Csic hallan un modo de combatir la exocortis de los cítricos

El trabajo, publicado en la revista Nucleic Acids Research, ha sido desarrollado por científicos del CSIC, la UPV, la Universidad de Sherbrooke (Canadá) y la Universidad Goethe (Alemania). Además de los cítricos y el tomate, los viroides afectan también a otras especies cultivadas como patatas, uva, manzanas, melocotón o aguacate, entre otros

Castellón Información

Un equipo del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València, ha descrito por primera vez cómo un patógeno, en este caso el viroide de la exocortis de los cítricos, puede provocar estrés ribosomal en las plantas. El trabajo abre una vía de estudio desconocida hasta el momento para luchar contra estos patógenos que son uno de los grandes enemigos de las cosechas, fundamentalmente de los cítricos.

En el estudio, cuyas conclusiones han sido publicadas en la revista Nucleic Acids Research, han participado también investigadores de la Universidad de Sherbrooke (Quebec, Canadá) y de la Universidad Goethe (Frankfurt, Alemania).

Según apunta Purificación Lisón, científica del IBMCP, “esta investigación abre una nueva dimensión en la patogénesis viroidal. Es la primera vez que se constata que los viroides, patógenos de plantas, provocan un fallo en la formación de los ribosomas, necesarios para la biosíntesis de proteínas”.

En el proceso de síntesis de proteínas, denominado ‘traducción’, el ribosoma es la máquina molecular encargada de leer y descifrar la secuencia del ARN mensajero y convertirla en secuencia de proteína. En el estudio, el equipo de investigadores españoles, canadienses y alemanes ha comprobado cómo el viroide es capaz de alterar este proceso “y cuanto mayor es esta alteración, más enferma la planta”, explica Purificación Lisón.

Pero, ¿cómo puede el viroide producir la alteración? Los investigadores han descubierto que los viroides, que son ellos mismos secuencias de ARN, interfieren en el corte del ARN ribosomal, paso clave en la formación y ensamblaje de los ribosomas. “El patógeno podría estar interfiriendo con el proceso de maduración del ARN, lo que incidiría directamente en la formación del ribosoma, produciendo el fallo de la maquinaria de traducción de las plantas y, en último término, provocando la enfermedad”, explica Ismael Rodrigo, investigador también del IBMCP.

Una posible solución biotecnológica para evitar que esto ocurra podría consistir en competir contra la interferencia que genera el viroide produciendo copias extra de un ARN que es necesario para que se produzca el corte del ARN ribosomal y que podría ser desplazado por la presencia del viroide. “De este modo conseguiríamos que el viroide no produzca alteraciones en la correcta maduración del ARN ribosomal. Podría considerarse como una estrategia de competición de ARNs”, indica Alejandro Ferrando, otro de los investigadores del IBMCP que ha participado en este trabajo.

En su estudio, los equipos del CSIC, la UPV, la Universidad de Sherbrooke y la Universidad Goethe han trabajado fundamentalmente con plantas de tomate, utilizadas como huésped experimental. “Se trata de una planta que manifiesta la misma enfermedad que los cítricos y el manejo de ella resulta mucho más sencillo”, expone Purificación Lisón.

Además de los cítricos y el tomate, los viroides afectan también a otras especies cultivadas como patatas, uva, manzanas, melocotón o aguacate, entre otros.

Siguientes retos

Los investigadores estudian ahora si el hallazgo que han obtenido en viroides se puede dar también en otros patógenos de plantas. Además, señalan que su estudio podría abrir otra vía de investigación para aplicar sus hallazgos en ribosomopatías humanas.

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